Was passiert, wenn Sie einen Herzinfarkt im Weltraum haben?

Wir sind schwerelos, etwa 34.000 Fuß über dem Golf von Mexiko, und versuchen, nicht von der Reisekrankheit zu erbrechen, während wir mit einer Ultraschallsonde in die Speiseröhre einer 26.000-Dollar-Schaufensterpuppe wackeln. In Kürze wird die ausgehöhlte Boeing 727 die Spitze ihrer Parabel erreichen und 10.000 Fuß tief in die Tiefe stürzen – gerade genug Zeit vor dem Tauchgang für die drei Studenten, die dieses Mikrogravitationsexperiment durchführen, um ein paar körnige Ultraschallbilder vom leblosen Herzen der Puppe aufzunehmen.

Hinter uns treibt ein schwarzer Rucksack zur Decke. Die Sicherheitsgurte des Flugzeugs wackeln auf und ab, auf und ab, als wären sie unter Wasser. Ein NASA-Fotograf lässt seine Kamera los, und sie schwebt vor seinem Gesicht.

Ich schwebe ein paar Zentimeter über dem Boden in sitzender Position (und fühle mich sehr wie ein Geist), wenn ein Crewmitglied über das Motorgeräusch schreit, dass wir im Begriff sind, von der Schwerelosigkeit zur zweifachen Schwerkraft zu gelangen. Die Warnung ist entscheidend, denn man will nicht auf dem Kopf stehen, wenn die Schwerkraft wieder eintritt. Dies ist auch der Teil eines Parabelfluges, wenn die meisten Menschen kotzen.

Sekunden später bin ich flach auf dem Rücken auf dem gepolsterten Boden des Flugzeugs, während es bis auf 24.000 Fuß herunterläuft. Die Studenten der Stanford University tauschen Sitze um die beinlose Schaufensterpuppe herum und schnallen ihre Beine fest, so dass, wenn das Flugzeug in seine nächste Zero-G-Parabel eindringt, niemand von der verschraubten Experimentieranlage wegschwimmt. An der Vorderseite des Flugzeugs erbricht ein Student aus einem anderen Team in eine Tasche.

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Dieser Flug ist Teil des wettbewerbsfähigen Microgravity University Programms der NASA. Schüler und Studenten reichen Vorschläge für Experimente mit reduzierter Gravitation ein; die Gewinnerteams kommen für eine Woche nach Houston’s Ellington Field, die mit einem Parabelflug gipfelt.

Ich bin im Flugzeug, um Stanfords Experiment zu verfolgen, das testen wird, ob ein tragbares Ultraschallgerät nützliche Bilder des Herzens in der Mikrogravitation macht. Das Gesamtbild betrifft die Zukunft der bemannten Raumfahrt: Werden unsere Medizinprodukte uns am Leben erhalten, wenn wir Millionen von Kilometern von der Erde entfernt sind?

In der Schwerelosigkeit ist das Newtonsche Gesetz der gleichen und entgegengesetzten Reaktionen besonders ausgeprägt.

Die d-out Boeing 727 wird die Spitze ihrer Parabel erreichen und 10.000 Fuß tief in die Tiefe stürzen – gerade genug Zeit vor dem Tauchgang für die drei Studenten, die dieses Mikrogravitationsexperiment durchführen, um ein paar körnige Ultraschallbilder des leblosen Herzens der Mannequin aufzunehmen.

Hinter uns treibt ein schwarzer Rucksack zur Decke. Die Sicherheitsgurte des Flugzeugs wackeln auf und ab, auf und ab, als wären sie unter Wasser. Ein NASA-Fotograf lässt seine Kamera los, und sie schwebt vor seinem Gesicht.

Der Stanford-Teamleiter ist der 18-jährige Paul Warren, ein Informatikstudent, der als 16-Jähriger ein Biologie-Experiment entwarf, das zur Internationalen Raumstation flog. Als ich das erste Mal mit Warren telefonisch sprach, überstieg seine Begeisterung für die Zukunft der bemannten Raumfahrt einen Teil meines Terrors bei der Aussicht auf den Flug. “Ich glaube, dass die Menschen nie zufrieden sein werden, bis wir alles erkundet und alles gelernt haben”, sagte er. “Aber bevor wir die Langzeit-Raumfahrt verwirklichen können, müssen wir die Art von medizinischer Ausrüstung in Notaufnahmen auf der Erde im Weltraum verfügbar haben.” Am Morgen, als ich ihn im Hangar 990 der NASA in Houston treffe, trägt er ein SpaceX-T-Shirt und führt selbstbewusst die fünf anderen Teammitglieder, von denen die meisten älter sind als er.

Derzeit haben Menschen im Weltraum begrenzte Möglichkeiten, wenn es um die medizinische Überwachung und Behandlung geht – eine Operation zum Beispiel ist noch nicht möglich. Aber wenn es einen medizinischen Notfall an Bord der Internationalen Raumstation gibt, sind die Astronauten nur wenige Stunden von den Krankenhäusern der Erde entfernt. Eine bemannte Mission auf dem Mars würde die Menschen jedoch für Monate oder Jahre ins All bringen, was bedeutet, dass die Besatzungsmitglieder darauf vorbereitet sein müssen, Notfälle selbstständig zu bewältigen.