Social Media-Nutzer fühlen sich eher isoliert, Studie findet heraus

Die soziale Isolation ist ein wachsendes Problem für die öffentliche Gesundheit. In den letzten Jahren hat die Forschung die soziale Isolation mit einem erhöhten Sterberisiko verknüpft, und eine neue Studie untersucht die Auswirkungen der Nutzung sozialer Medien auf die wahrgenommene soziale Isolation.

Neue Untersuchungen zeigen, dass die Zeit auf Social Media Plattformen das Gefühl der sozialen Isolation deutlich erhöhen kann.
Frühere Forschungen haben Einsamkeit und Alleinleben mit einem erhöhten Sterberisiko verbunden. Das subjektive, selbsterkannte Gefühl der Isolation erhöht das Risiko eines vorzeitigen Todes um bis zu 26 Prozent.

Eine neue Studie der University of Pittsburgh in Pennsylvania – veröffentlicht im American Journal of Preventive Medicine – untersucht die Auswirkungen der Nutzung von Social Media auf das Gefühl der sozialen Isolation.

Das Forschungsteam wurde von Dr. Brian A. Primack, Ph.D., Direktor des University of Pittsburgh’s Center for Research on Media, Technology, and Health, und stellvertretender Vizekanzler für Gesundheit und Gesellschaft an den Schools of the Health Sciences der University of Pittsburgh geleitet.

Dr. Primack erklärt die Motivation für die Studie und sagt, dass “dies ein wichtiges Thema ist, da psychische Gesundheitsprobleme und soziale Isolation bei jungen Erwachsenen auf epidemischem Niveau sind”.

Starke Social Media-Nutzer fühlen sich dreimal so häufig sozial isoliert.
Primack und Team untersuchten die Nutzungsmuster von 1.787 Erwachsenen im Alter zwischen 19 und 32 Jahren in den USA. Die Forscher verwalteten Fragebögen, in denen sie nach der Häufigkeit und Dauer des Aufenthalts auf mehreren 2014 populären Social-Media-Plattformen fragten. Zu diesen Plattformen gehörten Facebook, YouTube, Twitter, Instagram, Snapchat, Reddit, Pinterest und LinkedIn.

Die Wissenschaftler stützten sich auf die von den Teilnehmern zur Verfügung gestellten Daten, die mit Hilfe des Informationssystems für die Messung patientenberichteter Ergebnisse – einer Reihe von Maßnahmen zur Beurteilung des körperlichen, geistigen und sozialen Wohlbefindens von Erwachsenen und Kindern – selbst berichtet wurden.

Nach Bereinigung um eine Vielzahl sozialer und demographischer Faktoren fanden die Forscher heraus, dass Menschen, die Social Media mehr als 2 Stunden pro Tag nutzen, sich doppelt so häufig sozial isoliert fühlen wie diejenigen, die Social Media nur für weniger als eine halbe Stunde pro Tag nutzen.

Darüber hinaus hatten Studienteilnehmer, die 58 Mal pro Woche oder mehr Social Media Plattformen besuchten, ein dreifaches Risiko für wahrgenommene soziale Isolation, verglichen mit denen, die weniger als neun Besuche pro Woche meldeten.

Da es sich um eine Beobachtungsstudie handelt, kann sie weder die Kausalität feststellen noch die Gründe für den Zusammenhang erklären. Die Autoren wagen jedoch einige mögliche Erklärungen.

Soziale Medien können die soziale Isolation erhöhen, anstatt sie zu lindern.
Eine solche Spekulation ist, dass die Zeit, die auf Social Media verbracht wird, einfach die Zeit ersetzt, die sonst für authentischere, persönliche menschliche Interaktionen verwendet würde.

Eine weitere mögliche Erklärung ist, dass die Exposition gegenüber Social Media das Gefühl der Ausgrenzung verstärkt – zum Beispiel, wenn Nutzer sehen, dass Freunde Spaß an einem sozialen Ereignis haben, an dem sie nicht teilgenommen haben.

Schließlich kann der Kontakt mit Social Media auch Eifersucht hervorrufen, die oft dadurch ausgelöst wird, dass andere Nutzer sich in einem idealisierten Licht darstellen.

“Wir wissen noch nicht, was zuerst kam – die Nutzung von Social Media oder die wahrgenommene soziale Isolation”, sagt Senior-Autorin Dr. Elizabeth Miller, Professorin für Kinderheilkunde an der University of Pittsburgh und Leiterin der Abteilung für Jugendmedizin am Children’s Hospital of Pittsburgh. “Es ist möglich, dass junge Erwachsene, die sich zunächst sozial isoliert fühlten, auf Social Media umsteigen. Oder es könnte sein, dass ihre zunehmende Nutzung von Social Media irgendwie dazu führte, dass sie sich von der realen Welt isoliert fühlten,[oder] eine Kombination aus beidem. Aber selbst wenn die soziale Isolation an erster Stelle stand, schien sie nicht dadurch gemildert zu werden, dass man Zeit online verbringt, selbst nicht in angeblich sozialen Situationen.”

Der Hauptautor der Studie kommentiert die Ergebnisse und räumt ein, dass mehr Studien erforderlich sind, um die subtilen, individuellen Unterschiede in der Nutzung von Social Media aufzudecken:

“In einer großen bevölkerungsbasierten Studie wie dieser berichten wir über allgemeine Tendenzen, die für jeden Einzelnen gelten können oder auch nicht. Ich bezweifle nicht, dass einige Menschen, die bestimmte Plattformen auf bestimmte Weise nutzen, Komfort und soziale Verbundenheit über Social Media Beziehungen finden können. Die Ergebnisse dieser Studie erinnern uns jedoch nur daran, dass die Nutzung von Social Media im Allgemeinen tendenziell mit einer zunehmenden sozialen Isolation verbunden ist und nicht mit einer abnehmenden sozialen Isolation”.